Notícies

Mig milió de dòlars per a la investigació en DT1 de la principal fundació als Estats Units de lluita contra la diabetis

La JDRF (Juvenile Diabetes Research Foundation) dona suport així a la recerca d’un equip de científics, incloent l’IGTP, liderats des del centre andalús Cabimer que busquen la cura de la diabetis tipus 1

Silvia Rodríguez Fernández i Marta Vives-Pi, investigadora i cap del grup d'Immunologia de la DiabetisSilvia Rodríguez Fernández and Marta Vives-Pi, researcher and leader of the Immunology of Diabetes group
Silvia Rodríguez Fernández i Marta Vives-Pi, investigadora i cap del grup d'Immunologia de la Diabetis
- Recerca

Un projecte de recerca liderat des del centre andalús Cabimer, centrat en la diabetis tipus 1, ha aconseguit finançament de la principal fundació privada dels estats units de lluita contra aquesta malaltia. L'associació JDRF (de les sigles en anglès de Juvenile Diabetes Research Foundation) és una fundació sense ànim de lucre a nivell mundial que promou el desenvolupament de les investigacions que puguin obrir noves vies al tractament d'aquesta patologia, i que millorin la qualitat de vida d'aquells que les pateixen. Els investigadors del grup d'Immunologia de la Diabetis a l'IGTP participen al projecte com a experts immunòlegs, amb reconeguda experiència de recerca en immunoteràpies per a la diabetis tipus 1.

El projecte de recerca, dotat amb 500.000 dòlars per als propers dos anys, està coordinat des del Centro Andaluz de Biología Molecular y Medicina Regenerativa (Cabimer) de Sevilla, i compta amb la participació del grup a l'IGTP i d'experts endocrinòlegs de l'Hospital Puerta del Mar, a Cadis. Addicionalment, l'estudi compta amb la col·laboració de la Fundació DiabetesCERO, formada fonamentalment per pares i mares d'infants amb diabetis tipus 1, i amb presència a 17 punts de l'estat espanyol.

El projecte consisteix en analitzar els efectes de la molècula BL-001 sobre les cèl·lules immunitàries de pacients amb diabetis tipus 1 i la capacitat d'aquestes per afavorir la regeneració de cèl·lules beta productores d'insulina. Aquesta molècula, descoberta i patentada pel grup de recerca que coordina el projecte, liderat pel Dr. Benoit Gauthier, ha donat bons resultats en estudis previs en models animals i es concep com un potencial tractament vers la diabetis tipus 1.

La importància d'aquest projecte radica en que es provi l'eficàcia de la BL-001 en cèl·lules humanes, afavorint la translació a la pràctica clínica si s'evidencien els resultats positius que els científics esperen obtenir. "Volem saber si la transdiferenciació cel·lular observada en ratolins es trasllada a les cèl·lules humanes i si la presència d'aquestes cèl·lules modificades afavoreix, alhora, la transformació de cèl·lules pancreàtiques alfa en cèl·lules pancreàtiques beta. A més, després en valolarem la funcionalitat d'aquestes noves cèl·lules beta que s'obtenen", expliquen els investigadors. El rol de l'equip a l'IGTP en el projecte se centrarà en testar la capacitat de la molècula com a nou fàrmac per induir tolerància, és a dir, lluitar contra la autoimmunitat pròpia de la malaltia, en cèl·lules del sistema immunitari de pacients amb DT1.

Els investigadors de Cabimer ja havien determinat en estudis previs en ratolins que la molècula BL-001 afavoreix la transdiferenciació cel·lular de cèl·lules alfa a beta pancreàtiques. És a dir, propicia la conversió de cèl·lules alfa, que són productores de l'hormona glucagó (una hormona que eleva la glucosa en sang i afavoreix la hiperglucèmia) a cèl·lules beta pancreàtiques, encarregades de sintetitzar, emmagatzemar i segregar insulina (una hormona que controla els nivells de glucosa en sang), afavorint la regeneració d'aquestes cèl·lules.

També han constatat que aquesta molècula és capaç de revertir l'atac autoimmune de la DT1, segons s'ha provat en ratolins i models cel·lulars. En col·laboració amb equips de científics d'arreu, l'equip del Dr. Gauthier ha demostrat que aquesta molècula afavoreix la capacitat antiinflamatòria de determinades cèl·lules del sistema immunitari (concretament limfòcits T-Reguladors, macròfags M2 i limfòcits TH2) evitant que el propi sistema immunitari destrueixi les cèl·lules beta, que és el que passa en la DT1.

Aquesta nova col·laboració amb immunòlegs i endocrinòlegs té com a finalitat donar un pas més i traslladar una recerca de qualitat en noves teràpies innovadores per al tractament de la diabetis.