Notícies

Germans Trias se suma a un estudi internacional sobre la vacuna BCG contra la COVID-19 en personal sanitari

The BRACE clinical trial team at the UPIC, the clinical trial unit, at the HospitalThe BRACE clinical trial team at the UPIC, the clinical trial unit, at the Hospital
The BRACE clinical trial team at the UPIC, the clinical trial unit, at the Hospital
- Projectes, Recerca

Can Ruti se suma a un ambiciós estudi internacional per provar els possibles efectes protectors de la vacuna contra la tuberculosi (BCG) en front la COVID-19. A nivell estatal està previst que hi participin un miler de sanitaris. L’Hospital i l’Institut de Recerca Germans Trias i Pujol hi participen, sota el lideratge del Dr. Antoni Rosell, Director Clínic de l’Àrea del Tòrax, amb els serveis de Pneumologia, Medicina Preventiva i Farmàcia, conjuntament amb els dos grups de recerca de l’IGTP dedicats a l’estudi de la tuberculosi, liderats pels doctors Pere-Joan Cardona i José Domínguez.

Mentre no hi hagi disponible a nivell global una vacuna específica contra el coronavirus, cal trobar mètodes de protecció temporals contra els efectes de la infecció per aquest virus. S'està treballant, sobretot, amb fàrmacs i altres productes ja existents. És el cas de la vacuna BCG (Bacil de Calmette-Guérin), que està mostrant resultats prometedors en diversos estudis, però cal un projecte  a gran escala per provar-ne la possible efectivitat. Per això va néixer el BRACE trial, l'assaig clínic que va engegar aquesta primavera a Austràlia per investigar si la vacuna BCG pot protegir el personal sanitari contra la COVID-19. Ara l'estat espanyol se suma a aquest estudi, al costat dels Països Baixos, el Regne Unit i Austràlia, amb participants de diversos centres hospitalaris, entre els quals el de Can Ruti.

L'assaig clínic se centra en el personal sanitari, un col·lectiu que està especialment exposat a aquest coronavirus. "Es tracta d'un estudi controlat, amb vacuna i placebo, en què hi pot participar tot el personal que treballa en un centre de salut i/o que tinguin contacte directe amb pacients", explica el doctor Antoni Rosell, investigador principal del projecte a Germans Trias. "Després de l'administració de la vacuna (o del placebo) farem un seguiment dels participants durant 12 mesos. La vacuna serà efectiva si hi ha considerablement menys infeccions per COVID-19 en els participants que han rebut la BCG respecte els que hagin rebut placebo", detalla Rosell.

Originalment, la vacuna BCG es va desenvolupar per protegir de la tuberculosi (TB), és a dir que no es tracta d'una vacuna específica contra el coronavirus. Tanmateix, s'ha vist que a més de protegir de la TB, la vacuna genera un impuls temporal del sistema immunitari. "Aquest reforç immunitari pot oferir protecció extra en el cas d'infecció per coronavirus, que esperem que redueixi el nombre de persones afectades pel virus i alleugi els casos d'infecció. Sabem que la vacuna també protegeix front a altres infeccions respiratòries", explica el Dr. José Domínguez, cap de grup de recerca a l'IGTP i participant de la coordinació del BRACE des de Germans Trias. "Si la vacuna BCG resulta efectiva, serà un molt necessari complement al limitat arsenal de fàrmacs de què disposem, ara per ara, per lluitar contra la COVID-19", conclou el Dr. Rosell.

Més participants, resultats més ràpid

L'assaig va començar a Austràlia, sota la direcció del Professor Nigel Curtis, investigador al Murdoch Children's Research Institute, a Melbourne; el centre coordinador i promotor a Europa és l'University Medical Center (UMC) d'Utrecht als Països Baixos . "Amb el suport de la Fundació Bill & Melinda Gates, l'estudi BRACE s'ha pogut ampliar a Europa amb l'objectiu d'assolir  un total de 10.000 participants a l'estudi global", valora el Dr. José Domínguez. "Sabem que la vacuna BCG pot protegir més enllà de la tuberculosi, com més participants siguem a l'assaig, abans podrem obtenir resultats", afegeix.

Actualment s'està duent a terme en set centres a Austràlia, sis centres als Països Baixos, i sis centres a nivell estatal: l'Hospital Germans Trias i Pujol, l'Hospital Mútua de Terrassa, l'Hospital Virgen de Macarena de Sevilla, l'Hospital Lozano Blesa de Saragossa, l'Hospital Marqués de Valdecilla de Santander i l'Hospital Cruces de Bilbao. També s'han incorporat recentment a l'estudi centres del Brasil.