Notícies

Germans Trias inicia un projecte per detectar precoçment les persones amb acromegàlia

At a press conference on 17 November Dr Manel Puig and other members of the team presented the project to the press

Dr Manel Puig at the press conferenceDr Manel Puig at the press conference
Dr Manel Puig at the press conference

El grup de recerca en endocrinologia i obesitat de l’Institut de Recerca Germans Trias i Pujol, juntament amb l'spin-off de la Universitat Rovira i Virgili, UP2Smart, ha creat un programari anomenat Acroface que permet detectar canvis facials precoços en aquests pacients i avançar en anys el diagnòstic de la malaltia. L'acromegàlia és una malaltia minoritària que produeix deformitats òssies facials i esquelètiques, així com afectació cardíaca, diabetis i càncer i es diagnostica amb uns 10 anys de retard des de l'inici de la mateixa. El desenvolupament del programari Acroface s'ha realitzat mitjançant una beca competitiva independent de Pfizer (programa ASPIRE GLOBAL).

L'acromegàlia és una malaltia que afecta unes 50 persones per milió d'habitants i es diagnostiquen entre tres i sis casos nous cada any per cada milió d'habitants. Està causada per un excés de secreció d'hormona de creixement, produïda en més del 99% dels casos per un tumor generalment benigne de la hipòfisi.

Un dels principals problemes d'aquesta malaltia és que es diagnostica amb uns deu anys de retard, generalment, com a conseqüència de canvis facials molt cridaners i de canvis esquelètics com el creixement de les mans i dels peus (d'aquí ve el nom d'acromegàlia: creixement de les parts acres). A més d'aquestes deformacions facials i esquelètiques, que acaben sent molt manifestes, l'excés d'hormona de creixement produeix alteracions severes en altres parts del cos: augment de la mida del cor que pot condicionar insuficiència cardíaca, tendència a la diabetis, apnea de la son i un increment de desenvolupament de diversos tumors, especialment, de càncer de còlon.

Com més tardà és el diagnòstic, més deformacions esquelètiques irreversibles i més grau de complicacions a nivell de salut. L'acromegàlia pot afectar qualsevol persona i se sol diagnosticar a partir dels 40 anys.

La tecnologia gran aliada

El grup de recerca de malalties endocrines de l'Institut de Recerca Germans Trias i Pujol (IGTP), juntament amb l'spin-off de la Universitat Rovira i Virgili U2Smart, ha dissenyat un programari per a la detecció precoç de l'acromegàlia. Aquest programari, batejat com a Acroface, permet detectar de manera precoç els canvis facials en aquests pacients mitjançant l'anàlisi de les seves fotografies i avançar uns cinc anys el diagnòstic de la malaltia. "Com més tardà és el diagnòstic, més grans són els problemes de salut que tenen aquests pacients i més dificultosa la seva curació. Aquesta eina ens pot permetre fer diagnòstic a escala poblacional i de forma precoç", ha afirmat Manel Puig, líder del grup de recerca de l'IGTP, a la roda de premsa de presentació del projecte, que ha tingut lloc aquest dimecres 17 de novembre al Campus Can Ruti.

Durant la roda de premsa, Domenech Puig, vicerector de Programació acadèmica, docència i professorat de la Universitat Rovira i Virgili, ha explicat que aquest programari "està basat en els instruments d'anàlisi de visió computacional d'última generació i aquesta versió que pretenem refinar en successives versions ens pot permetre analitzar milers d'imatges de forma semiautomatitzada, per la qual cosa, en teoria, en poc temps es podrien aconseguir detectar persones que serien diagnosticada anys més tard".

 Implicació de pacients i de la Societat Espanyola d'Endocrinologia al projecte

El nou instrument de detecció de l'acromegàlia s'ha dissenyat mitjançant la contribució que 40 persones afectades per la malaltia han fet, aportant fotografies de les seves cares durant els 10 anys previs al diagnòstic. Mitjançant l'anàlisi amb diversos procediments d'intel·ligència artificial, s'han pogut precisar quins tipus de canvis amb el temps són capaços de fer sospitar de la malaltia de manera precoç i formular in score el risc de patir-la.

Per a Raquel Ciriza, presidenta de l'Associació de persones afectades per l'acromegàlia, "la participació com a col·lectiu de persones afectes ens permet ser protagonistes de buscar una solució que permeti un diagnòstic primerenc. Els pacients sempre ens preguntem com és que s'ha trigat tant a fer-nos el diagnòstic i esperem que mitjançant la utilització d'Acroface es puguin fer diagnòstics de manera precoç".

També Javier Escalada, president de la Societat Espanyola d'Endocrinologia i Nutrició (SEEN), ha valorat durant la roda de premsa el nou programari: "la validació d'Acroface a escala poblacional per detectar casos ocults és la millor notícia que podem donar per celebrar el dia mundial de l'acromegàlia -que va tenir lloc l'1 de novembre- i començar a vèncer aquesta malaltia endocrina".

Empreses i institucions que participaran a la validació d'Acroface

El programari Acroface s'ha desenvolupat gràcies a una beca competitiva independent de Pfizer (programa ASPIRE GLOBAL).

A més a més, per a la seva validació, el projecte compta amb la col·laboració de grans institucions com el FC Barcelona. Gil Rodas, responsable de l'àrea Mèdica del Barça Innovation Hub del Futbol Club Barcelona, manifesta que "el FC Barcelona té la idea de convidar els socis que vulguin contribuir a la validació d'aquest instrument de cribratge de l'acromegàlia, una malaltia que ha impactat en algun dels nostres esportistes més emblemàtics, com Roberto Dueñas, una de les icones de la nostra secció de bàsquet."