Noticias

La falta generalizada de yodo amenaza el desarrollo del cerebro en niños

El proyecto europeo EUthyroid presenta la Declaración de Cracovia sobre el yodo

Dra. Mònica Guxens (ISGlobal), Dr. Lluís Vila, Prof. Henry Völzke, MD (coordinador general EUthyroid) y Dr. Manel PuigDr. Mònica Guxens (ISGlobal), Dr. Lluís Vila, Prof. Henry Völzke, MD (EUthyroid general coordinator) and Dr. Manel Puig
Dra. Mònica Guxens (ISGlobal), Dr. Lluís Vila, Prof. Henry Völzke, MD (coordinador general EUthyroid) y Dr. Manel Puig
- Proyectos, Investigación
  • Los científicos advierten que la carencia de yodo generalizada amenaza el desarrollo del cerebro en niños. La nutrición deficiente en yodo es uno de los problemas de salud pública más fácilmente prevenibles, aunque afecta a un gran número de personas en el mundo
  • Lo afirman en la Declaración de Cracovia sobre el yodo, creada por el proyecto EUthyroid, donde hacen un llamamiento a los responsables de las políticas europeas para apoyar medidas para eliminar la deficiencia de yodo
  • El proyecto europeo EUthyroid ha sido coordinado, a nivel español, desde el Instituto de Investigación Germans Trias i Pujol (IGTP)

El yodo, imprescindible para que la glándula tiroides trabaje con normalidad y sintetice sus hormonas (tiroxina), es un micronutriente esencial que se obtiene del agua del mar y de algunos alimentos. Durante el embarazo, las mujeres tienen una necesidad de incrementar la ingesta de yodo ya que a menudo es insuficiente en sus dietas habituales. Incluso un déficit grave de yodo puede poner a los hijos en riesgo de alteración de la función neurocognitiva, siendo eventualmente la causa de un coeficiente intelectual inferior. Una nutrición deficiente de yodo es uno de los problemas de salud pública de más fácil prevención, aunque afecta a un gran número de personas en el mundo.

Con el objetivo de combatir los trastornos producidos por la deficiencia de yodo (TDY) y ayudar a su prevención, se creó el proyecto EUthyroid, un grupo constituido por investigadores de 27 países de Europa. Juntos han trabajado en los últimos 3 años para identificar estrategias comunes que contribuyan a la erradicación y prevención de los trastornos producidos por  la deficiencia de yodo (TDY).  A nivel de España, el proyecto se ha coordinado desde el Instituto de Investigación Germans Trias i Pujol (IGTP) bajo la dirección del Dr. Manel Puig, Director del IGTP e investigador principal en el instituto, junto con el Dr. Lluís Vila. También ha participado de forma muy relevante la Dra. Mònica Guxens, investigadora del ISGlobal, coordinando uno de los work package. Ambos han representado tambén la Societat Catalana d'Endocrinologia i Nutrició, presidida por el Dr. Vila, a la vez que la Sociedad Española de Endocrinología y Nutrición (SEEN). Las dos Instituciones apoyan la "Declaración de Cracovia", el documento que se ha presentado este 18 de abril y que indica las líneas maestras para prevenir los TDY. La declaración conjunta insta a las autoridades públicas y a la sociedad en general a asumir las responsabilidades necesarias para conseguir este propósito.

El riesgo de la escasez de yodo y el caso particular de las gestantes

A pesar de que toda la población debe tener un aporte adecuado de yodo, las personas con mayor riesgo son las gestantes y la población infantil, ya que la tiroxina es clave para la maduración cerebral del feto y en los primeros años de vida. Sin embargo, la mayoría de las embarazas desconocen las consecuencias que una baja ingesta de yodo puede tener en sus hijos. Actualmente, los expertos afirman que en muchos países europeos con programas voluntarios de refuerzo del yodo, hasta el 50% de todos los recién nacidos están expuestos a una leve deficiencia de yodo y, por lo tanto, están en riesgo de limitaciones en cuanto a su potencial cognitivo. "Aunque en España la nutrición de yodo ha mejorado sensiblemente en los últimos años, se debe  trabajar para garantizar que el aporte suficiente llegue a toda la población, muy especialmente a estos grupos de mayor riesgo", resalta el Dr. Vila.

Los efectos negativos del déficit de yodo son distintos y suponen una carga significativa para los sistemas públicos de salud. Aunque es un hecho demostrado, en Europa los programas de prevención de TDY todavía reciben poca atención por parte de los responsables políticos, los líderes de opinión y la ciudadanía.

Programas y proyectos a nivel europeo

"Es importante destacar que, la deficiencia de yodo puede prevenirse sin grandes costes gracias a la provisión de alimentos enriquecidos", subraya el Dr. Vila. Durante años, la OMS ha hecho un llamamiento para llevar a cabo un control regular como un paso importante hacia la eliminación de la deficiencia de yodo en Europa, pero solamente ocho países de la UE cumplen con este especto dirigido a la lucha contra la deficiencia de yodo.

La comunidad científica señala su preocupación por el deterioro del compromiso político para abordar la deficiencia de yodo en Europa. Por ello, el proyecto EUthyroid ha puesto en marcha un enfoque de múltiples grupos de interés para hacer un llamamiento a los responsables de las políticas, los funcionarios de salud pública y científicos para garantizar la implementación en toda Europa de estrategias efectivas para prevenir la deficiencia, demandando:

  • Métodos de prevención de la deficiencia tiroidea de yodo (TDY): los reguladores y los responsables de las políticas deberían armonizar la obligatoria yodación universal de la sal para garantizar el libre comercio de alimentos enriquecidos en Europa. Del mismo modo, la alimentación yodada de los animales requiere la aprobación regulatoria para garantizar el libre comercio dentro de la UE.
  • Control de la prevención de TDY: los gobiernos nacionales y las autoridades de salud pública tienen que llevar a cabo una supervisión y evaluación armonizada de los programas de refuerzo a intervalos regulares para asegurar el suministro óptimo de yodo a la población.
  • Apoyo para la prevención de TDY: los científicos, junto con los trabajadores de salud pública, las organizaciones de pacientes, la industria y la sociedad, deberían apoyar las medidas necesarias para garantizar que los programas de prevención de TDY son sostenibles, en su caso, dentro de un entorno que cambia rápidamente.

Los signatarios de la Declaración de Cracovia sobre el yodo solicitan el apoyo de todas las partes interesadas de toda Europa y de terceros países para reunir los recursos y la experiencia necesaria para garantizar la erradicación de la deficiencia de yodo. Asimismo, piden la firma de la declaración en www.iodinedeclaration.eu para conseguir que las futuras generaciones reciban yodo suficiente para iniciar una vida saludable.


Acerca de EUthyroid

EUthyroid está constituido por 31 socios de 27 países y con un presupuesto de 3 millones de euros hará una importante contribución al análisis de la situación de las medidas de prevención de la carencia de yodo en Europa. El consorcio de investigación 'EUthyroid - Towards a EUthyroid Europe' (Nº 634453)  ha sido una de las únicas 67 propuestas de investigación financiadas con éxito, de las casi 2.200 presentadas en el primer llamamiento del nuevo Programa Marco de la Comisión Europea: Horizon2020. www.euthyroid.eu

Acerca de la Red Global del Yodo

La Red Global del Yodo (IGN) está constituida por más de 100 coordinadores regionales y nacionales y agencias asociadas en todo el mundo que se dedican a la superación de la deficiencia de yodo. La IGN trabaja en estrecha colaboración con la OMS y UNICEF y apoya a los sectores público, privado, académico y civil en el desarrollo y la implementación de programas mundiales y nacionales para la prevención de la enfermedad tiroidea. http://ign.org